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米騒動の原因はシベリア出兵?中高生にむけて簡単にわかりやく解説

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※この記事は、約7分で読めます。

学校の歴史の授業では、《1918年(大正7年)に起きた米騒動は、【シベリア出兵】が原因である》、と習うことが多いでしょう。

 

この記事ではシベリア出兵にいたるまでの歴史を紹介しながら、米騒動がどうして起こったのか、解説したいと思います。

 

Q:米騒動の原因とは?

 

A:シベリア出兵に伴い、商人が米を大量に買い占めたから

 

歴史のテストで米騒動の原因をたずねられたら、上のように答えるのが正解とされてきました。

 

でも、どうして商人はお米を買い占めたの?

そもそもシベリア出兵って何のため?

 

米騒動が起こる前まで歴史をさかのぼってみましょう。

 

 

第一次大戦の参加によって、日本は好景気に

 

1914年に、ヨーロッパで第一世界次大戦がはじまります。日本は、友好国であるイギリスやロシアに軍需品(ぐんじゅひん)を積極的に輸出します。その結果、日本の景気は急によくなります。

 

工場で軍需品を作ったほうがお金になります。ですので、農村で働いていた若者は農業をやめ、都会に出てゆきます。そのため、農村にはお年寄りばかり残ることに・・・お米の生産量が、落ちてしまいます⤵

 

反対に、都会で働く工場労働者はお金持ちになります。大根メシばかり食べていた貧しい人たちが、お米を食べられるようになったのです⤴

 

供給 <    需要

 

の状態ですね。

お米をほしい人が増えているのに対して、お米の生産量が少ない状態となります。お米を高く売っても、欲しがる人が増えたのです。このため、お米の値段は高くなってゆきます。

 

 

シベリア出兵の背景とは?  世界情勢についてもわかりやすく

 

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 さて、この頃、世界情勢はどうだったのでしょうか? 1914年に始まった第一次大戦の勢力は、簡単には下記の通り。

イギリス・フランス・ロシアなどの連合国 ✖ ドイツ・オーストリア・オスマン帝国などの同盟国

 

日本やアメリカも連合国側につき、戦争は連合国の勝利となります。

 

ところが、1917年にロシア革命が起こります。ロシアの新政権は、単独で同盟国側と講和条約を結びます。ロシアは急に方針転換して、今まで戦っていた相手と手を結んだのです。

 

裏切られたイギリス・フランスは、面白くありません。ロシアの新政権の勢いを弱めるため、ロシア極東のウラジオストクに出兵することを決めます。この地には、チェコ人の部隊がいました。ロシア革命のあと、彼らは新生ロシア軍の捕虜となっていました。

 

イギリスやフランスは、「ロシアに捕らわれたチェコ人を助ける」という口実で、シベリアに出兵することを決めます。

 

とはいえ、イギリス・フランスは兵隊を送る余力がありません。そこで日本とアメリカに軍の派遣を依頼、【シベリア出兵】の主力となるよう求めたのです。

「頼むよ。忙しいから、アンタ達、行ってくれよ。仲間だろ?」

こんな感じで、日本はお願いされたのです。

 

 

米騒動のぼっ発

 

1918年、ときの寺内内閣はシベリア出兵を宣言します。すると、何が起こったか?

 

① シベリアに送られる兵士の食糧が必要となります。政府はお米を買い占めます。

② 戦争参加によって景気がよくなれば、もっと高い値段でお米を売れます。地主や米商人は、お米をもっているのに売ってくれなくなります。

③ 新聞は政府の政策を非難して、民衆の不安をあおるような記事を書きます。これによって、みんなが不安になります。

 

「米をもっているくせに売らないなんて、ふざけるな!」

怒った民衆は騒動を起こします。

 

 

港ではたらく女性たちは、お米を船に積ませないよう、阻止します。これが、米騒動の始まりです。

 

 

米騒動は京都や名古屋にも広まり、やがて全国に広がってゆきます。

 

寺内 正毅(てらうち まさたけ )内閣は軍隊を出動させて、米騒動を鎮圧します。騒動の後、寺内 首相は責任をとって総辞職、かわって原 敬(はら たかし)内閣が成立します。

 

 

1918年(大正7年)米騒動を、時系列でみる

 

  1. 大戦景気により、お米の値段が上昇する。

  2.  シベリア出兵を受けて、地主や米商人がお米を売り惜しむようになる。

  3.  富山県の漁村や港ではたらく女性たちが、抗議行動を始める。

  4.  運動は京都や名古屋を始めとして、全国に広がる

  5.  寺内 内閣は軍隊を出動させて、騒動をしずめる。

  6.  寺内 首相は混乱の責任をとって総辞職、平民出身の原 敬 内閣が誕生する。

 

 

記述問題で、米騒動の原因を聞かれたら?

 

以上のことを踏まえて、テストで【米騒動の原因は?】という問いがあったら、

 

“シベリア出兵が引きがねとなって、米の販売価格が急上昇した。その結果、米騒動が起きた“

 

と、答えるのがよいでしょう。