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丸暗記はもう限界!大学受験レベルの英単語をゲーム感覚で覚える方法

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※この記事は、約10分で読めます。

インターネットTVの番組の企画で、ロンドンブーツの田村淳さんが大学受験をしていました。結果は、不合格。足を引っ張ったのは英語でした。

「英語さえなければ、受かるかもしれないのに・・・」

英語を苦手とする高校生なら、誰もがそう思うでしょう。

 

しかし、大学受験において英語は配点が高いのが現状です。この科目を“捨てる”ことは、それだけ合格の可能性をせばめる事につながります。

 

このページでは、受験生が苦しむ英単語のラクな覚え方をご紹介します。

 

 

 

棒暗記では、いつか限界がくる!

 

大學受験の英単語学習において、受験生の支持を集めているのが次の参考書です。

①英単語ターゲット1900(大学JUKEN新書)

②システム英単語(駿台受験シリーズ)

③速読英単語 必修編(z会)

 

収録されている単語の数は、①が1900語、②が2021語、③が1900語。

つまり、大学受験を突破するためには、最低でも2000語前後の英単語を覚える必要があるのです。

 

とはいえ、生まれながら記憶力に優れた人でなければ、2000もの外国の言葉を丸暗記するのは容易ではありません。何度も何度も参考書を見ては確認する、という地味な作業を繰り返してようやく暗記するのが普通です。

 

記憶のメカニズムを知れば、効率的な暗記ができる

 

人間の脳は、ものを見る『視覚野』、音を聞き分ける『聴覚野』、行動の指令を出す『運動野』、ものを考える『前頭葉』などが分業して動いています。人間の五感を通して取り込まれた情報は、電気信号として脳のネットワークにファイルされてゆくのです。

 

 

 

初めてのデートの時を思い出してみて下さい。あの人と交わした会話、一緒にみた風景、つないだ手の感覚、新緑の青葉の匂い・・・などなど。目や耳、手で感じたことがセットとなって思い出されてきませんか?

 

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記憶は、五感を使うことで定着する可能性が高まってゆきます。ですので、単純に暗記するとしても、「目で見る」「口に出す」「ペンで書く」など、できるだけ五感をフル活用したほうが脳に定着する可能性が高まるのです。

 

これに加えて、さらに記憶力をアップさせる方法があります。それが、『イメージ記憶法』です。

 

 

イメージで記憶力を強化、『英単語連想記憶術』にみる暗記の考え方

 

1998年に青春新書から出された、『英単語連想記憶術』という本があります。残念ながら古い本ですので、現代の受験英語で頻出ではない英単語が載っていたりします。

 

しかし、この本で示されている暗記法は、今でも充分役に立ちます。

agony = 苦痛

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という英単語があります。

 

『英単語連想記憶術』では、まず語呂合わせの文章が示されます。

あごに苦痛のアッパーカット」

そして、その文章の下には簡単なイラストが付いています。

 

 

これに覚えることによって、『 agony 』という英単語を見た瞬間に、ボクシングで殴られている映像と『苦痛』という単語の意味がすぐに浮かぶようになります。

 

『agony』という単語に対して、ボクシング、というイメージを植え付けるのです。

agony ⇒ ボクシング ⇒ 痛い 

『苦痛』という意味を思い出す手がかりを、脳に与えてあげるのです。

 

 

『英単語連想記憶術』に載っている語呂合わせは、他にも・・・

 

insult = 侮辱する

犬! 猿!侮辱する

 

conduct = 行為

この抱くという行為が恋」

 

abandon = 捨てる

あ、晩だ!と勉強捨てる

 

complain = 文句を言う

混む!触れん!文句を言う女」

(満員電車の中で、他人がぶつかった!と騒ぎ立てる女性のイメージ)

 

insight = 洞察力

言いんさい!と見抜いた妻の洞察力

 

 

 

 

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ないのなら、作ってしまおうホトトギス

 

それでは、『英単語連想記憶術』に掲載されていない英単語がでてきたらどうするか? 自分で語呂合わせを作っちゃえば良いのです。

 

obtain = 取得する

 

という英単語を眺めて・・・

おぶって~ん。猫なで声で、彼氏の愛を取得する

のような文章を自分で考え出すのです。

 

 

自分で考え出した語呂合わせなら、記憶も定着しやすくなります。語呂合わせをあみだす作業はとても楽しく、ゲーム感覚で英単語を覚えることができるようになりますよ。

 

prompt = 刺激する

ぺろん、プ~っとおしりの筋肉を刺激する

(体を張ったお笑い芸人が、お尻をペロッと出して、オナラをこくイメージ)

 

relevant = 関連した

リラ、ば~んと買い占める。トルコに関連した株ばかり買い占める」

(リラは、トルコの通貨単位。投資家がトルコ関連の株を買い漁るイメージ)

 

valid = 有効な

バリッ!どう見ても硬い歯は、せんべいを噛むのに有効だ

 

comprehensive = 理解力のある、包括的な

この不利!変!しぶる部下に理解力のある上司」

(自分だけ仕事を押し付けられて不平等だ!と主張する部下を、上司がなだめているイメージ)

 

sophisticated = 洗練された、教養のある

ソフィ、捨てておけい!と洗練された女の言うこととは思えない」

(『ソフィ』は生理用品。「『ソフィ』をその辺に捨てておいて」、なんて台詞は洗練された女性なら言わないだろう)

 

 

語呂合わせの苦しい英単語も、きっと出てくるでしょう。でも、強引でよいのです。むしろ、強引なほうが記憶に定着しやすいぐらいです。是非、これより上手な語呂合わせを考え出して下さい。

 

まとめ

  

『英単語ターゲット1900』『速読英単語 必修編』で覚えづらい単語に出会ったら、連想記憶術をぜひ試してみて下さい。

 

連想記憶術をマスターすれば、難関大学も怖くはありません。たとえば、東京大学や京都大学、慶応大学のSFCや文学部の英語は、『速読英単語 上級編』レベルの英単語が必須とされています。

 

語呂合わせをうまく使えば、これらの難しい単語も楽にマスターできます。英語学習を効率的に行えるようになれば、必然的に他の教科にまわせる時間も増えます。もう1ランク、2ランク上の大学を狙えるようになるでしょう。